Château des Karantes

AOP La Clape

Château des Karantes

De wijnen van het landgoed


Geschiedenis

VRIENDSCHAP, SPIEGEL VAN GASTVRIJHEID

De wijngaarden van Château des Karantes kijken uit op de lange witte zandstranden van Narbonne-Plage waar de Feniciërs 23 eeuwen geleden de eerste wijnstokken aan land brachten.

Het landgoed is gesticht door een voormalige bisschop van Carcassonne, historicus en geleerde, die de naam heeft aangenomen die de Elysiques, een Iberische stam met Keltische invloeden die al voor de Romeinse verovering in Narbonne en omgeving leefden, aan deze gastvrije landen hebben gegeven. De wortel Karants, betekent vriend in het oude Keltisch.

Veel later verhuisde de familie Knysz, een Amerikaanse familie, naar het kasteel van Karantes. Hun liefdesrelatie met la Clape de familie Knysz ging al snel gepaard met een vriendschap met Gérard Bertrand. Deze laatste was al gevestigd in het hart van het massief, in l'Hospitalet; hij zag in de Karantes een buitengewoon potentieel: "Een grondig bezoek aan de wijngaard en de omgeving, waar de kalksteenrots zich vermengt met het mediterrane struikgewas, versterkte mijn verlangen om wijnen te maken van hetzelfde niveau als die van Château l'Hospitalet", herinnert hij zich in zijn autobiografie, Le Vin à la Belle Etoile.

Karakter & Natuur

LA CLAPE ZEEZIJDE

Als l'Hospitalet de invloed van de zee voelt vanuit het hart van het Massif dela Clape, hebben de wijngaarden van Karantes een adembenemend uitzicht en zijn ze de eersten die profiteren van de frisheid en de ochtendnevel.

Château des Karantes ligt op de zuidoostelijke flank van het massief, op 193 hectare, waarvan 44 wijngaarden in de appellatieLa Clape. De wijnstokken worden direct aan de kust geplant, waar heldere en zeer drainerende kalkgronden domineren, en in de volgende, meer beschermde valleien, waar kalksteen zich vermengt met klei. In het grootste deel van de kuststreek wordt de compromisloze droogte van de bodem gecompenseerd door de maritieme invloed, die de hardheid ervan matigt met een beetje zachtheid en luchtvochtigheid.  

Mourvèdre, de mediterrane druivensoort bij uitstek, verliefd op water, is pas echt gelukkig als hij de zee ziet. Het heeft daarom op de kustlijn van Karantes een land naar keuze gevonden waar het zich in zijn zeebrandstof verkwikt. De druivenrassen Syrah, Grenache en Carignan uit 1928 zijn zijn gelukkige medeplichtigen aan het mengen; ze delen de klei-kalksteenvalleien. Het landgoed heeft ook enkele hectaren witte druivenrassen: Bourboulenc, Grenache Blanc, Marsanne, Vermentino, Roussanne, Viognier en Terret Blanc.

Vergroot door de reflecties op de zee, op het witte zand van de stranden en de heldere grond van het massief, impregneert het zonlicht de wijnen evenzeer als de geuren van het omringende struikgewas. De biodynamische teelt van de wijngaard sublimeert deze ontmoeting van druivensoorten, hemel en aarde en laat zijn volledige expressie toe in de wijnen van het domein.

Wijnen

ZEEBRIES EN BITTERHEID

In het rood is het Grand Vin Château des Karantes gebaseerd op een mediterrane mix, dicht en royaal, met vrolijk kruidige boeketten. De looistructuur zet zich in evenwicht op de draad van een zure nok die van de aanval tot aan de finish loopt, de handtekening van Mourvèdre.

De verschillende druivenrassen worden op optimale rijpheid geoogst en apart gevinifieerd: de Carignan en een deel van de Syrah worden in hele trossen gemacereerd voor een diepe kleur en fijne tannines. Grenache en Mourvèdre zijn ontsteeld en ondergaan een traditionele maceratie. De druivenrassen worden na de gisting aan het einde van de winter gemengd. Vervolgens worden ze twaalf maanden gerijpt, deels in Franse eikenhouten vaten, deels in kuipen, voor het definitieve mengsel. De wijn wordt dan gebotteld op een vruchtendag van de maankalender, in overeenstemming met de voorschriften van de biodynamica.

Het Château des Karantes Grand Vin White is een mix van zorgvuldig geselecteerde sappen van Grenache Blanc, Roussanne en de emblematische witte la Clape wijn, Bourboulenc. Deze laatste drukt zich uit met exotische noten van gekonfijte mango, geroosterde amandelen en een heerlijk omhullend mondgevoel. De afwerking wordt gekenmerkt door een terugkeer van verse zuurgraad en een mooie bitterheid.  

Elk druivenras wordt geoogst op zijn optimale rijpheid, wat soms betekent dat er lang moet worden gewacht op wijlen Bourboulenc. De sappen worden gefermenteerd in Franse eikenhouten vaten. De rijping in vaten duurt tussen 7 en 8 maanden tot de lente-equinox met regelmatig roeren van de fijne moer gedurende de eerste twee maanden. De wijn wint aan vetheid zonder zijn frisheid te verliezen.

Château des Karantes, "Van Vriendschap en Zee"


n.m. pl (Kelt. Karants: vriend): plaats waar de wijnen la Clape uitkijken naar de zee in de naam van de vriendschap, oudste dochter van de gastvrijheid.